李嘉誠何鴻燊們的肮髒發家史:白手起家是童話

對李嘉誠、何鴻燊、謝國民、林梧桐、陳永栽等香港、東南亞商業巨賈人民總是充滿崇拜質感,並稱其為財富的“教父”,但是,他們的致富之道也許並沒有這麼光彩。《亞洲教父:香港、東南亞的金錢和權力》一書便披露了他們“肮髒”的發家史和財富秘密,該書作者為喬•史塔威爾

“香江第一健筆”林行止撰寫評論稱,本書不少內容,有待“教父”們自行澄清。

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 1、“白手起家”的真相

“華裔大亨多為白手起家”,這是一個慌言!真正白手起家者,只占其中五分之一。而多數大亨,均在某種程度上靠祖蔭或父蔭起家。該地區真正發達起來的商人,多為第二代而非第一代。

這些富豪要麼本來就家庭出身優越,要麼是做了優越家庭的女婿。當然這些富豪確實是通過自己的努力,使原有家庭的財富上了一個新的臺階,但這種努力主要是體現在,利用已有的財富做資本,進行政治尋租。

李嘉誠總是說自己小時候如何窮,怎麼沒機會讀書,實際上,在他為富有的舅舅工作之前,他讀過幾年書,然後娶了表妹。他開始的生意得到丈人的經濟支持。毫無疑問,李是一名商業天才,但他的天才在於他搞關係、做交易的能力。而在自由競爭的環境下,他並沒有體現出多少投資、管理的能力。

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史塔威爾指出,“教父”們最熱衷標榜的“出身草根,童年過非人窮困日子”,說法太誇張、失實;香港大學前校長、現任新加坡國立大學教授、東亞研究所所長王賡武說“我未曾見過一名苦力出身的商賈”,巨富當然更不必說了。王教授為研究華僑社會權威,這句話揭穿了眾多豪富為彰顯自我奮鬥,成功編造“感人故事”故意貶低出身不盡不實的說法。

史塔威爾還曾以此事質疑“對世界局勢瞭如指掌”的東亞銀行主席李國寶,李爵士沖口而出,說白手興家的豪富多得是,比如邵逸夫、李兆基和霍英東,便是從無到有的典型巨賈。史塔威爾不以為然,他指出邵爵士為上海紡織富商之後,李兆基的先輩是順德成功的銀莊主人,霍英東確是無產階級出身,但他獲英國政府獎學金入名校(皇仁書院,因“二戰”而輟學)就讀 — 在殖民時代,入讀名校學得英語,等於跳出草根階層、邁出事(職)業成功第一步!顯而易見,在政權易手之際,南來的富家子弟大都身無長物,唯他們除了有富裕階級的基因、童年受良好教育外,還有耳濡目染的“身教”以至廣泛的人脈關係,這些都是草根階層人民所完全欠缺的優勢。

2、行壟斷之實 不從事出口業

史塔威爾指出,亞洲這些超級豪富在經商上有兩個相同的特點。第一是他們大都不是從事“最興旺”的出口業,因為做出口生意要面對國際競爭,那意味即使訂單源源而至、生意大有可為,但利潤“普通”,從牟利角度看,做出口貿易尤其是兼營工廠,賺的是“辛苦錢”,而且比較起來是蠅頭小利,因此避之大吉,是為上策。第二是他們較有興趣的生意是港口碼頭、電信服務、公用事業、賭博娛樂和物業發展,這些項目的共同特點是有專利或只有少數競爭者,因此較易組成卡特爾,進而財源廣進。

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人們常有的一個錯覺,以為香港是一個完全自由化的經濟體(弗里得曼認為它是全球經濟最自由的地區)。實際上,香港的對外經濟(貿易)確實是最自由,但它的內部經濟,卻一點不自由,地產、公用事業、零售等各行各業都被寡頭所壟斷。為了阻擊零售業的競爭,李嘉誠不讓家樂福的運貨車進入長江實業擁有的物業地區,打斷水電供應。

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如果扣除李嘉誠在壟斷性資產和操縱市場、內幕交易中獲得的利潤後,即使加上他售“橙”中獲得的巨額收益,他在開放市場上的投資收益,並不比被動投資的收益高。

(有意思的是,就像熱衷“莊股”的內地股民一樣,被李一次次玩弄的香港股民,始終對“超人概念”樂此不疲。)

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3、不斷改變自己的顏色

有跡象顯示,東南亞富豪們的財富地位,和他們的“去中國化”程度上是成正比的:與當地文化融合越深,地位越高。

當然,更準確地講,他們的財富地位,與他們的“文化本質”並無太大關係,而是取決於他們的適應變化的能力。無論是早期的殖民統治者,後來的民族主義者,還是日本佔領軍,成功的富豪就是要能夠根據政治統治者的變化,不斷改變自己的顏色。隨著港澳回歸,以及近年來中國經濟的強盛,越來越多的富豪成了“愛國人士”。

何賭王以二戰時與日本人做貿易起家,現在則是知名的愛國人士。一些為了開拓中國市場,盡力要向國人體現自己“華人性”的富豪,實際上華語能力已經很糟糕。

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4、選擇性節儉

作者所提到的富豪們所極力要顯示的“節儉”、“勤奮”,也令人喟歎。全世界都知道李嘉誠戴西鐵城手錶,或者某富豪飛機只坐經濟艙,等等。但同樣是這些節儉的富豪,卻擁有眾多的豪宅,勞斯來斯和女人。

“教父”們的節儉被稱作“選擇性節儉”,他們中不少仍住在數十年前購下的古舊豪宅(其目的多半是以節儉的身教示之兒孫,洋記者忽略的還有不願捨棄“發財寶地”的風水問題);有人買下大屋後拆建為數間較小的物業,然後把它們賣出或分租,保留一間“賺回來的”自住。他們中很多人支取比掃地雜工還低的工資,以示不計較收入“無償為股東服務”。為此,史塔威爾指出香港有薪俸稅而無股息稅,揭穿了“低薪之謎”。在收股息方面,恒基的李兆基名列榜首,李氏(1996年香港首富、世界排名第四)近年在世界富豪排名榜的名次雖從高位略為回落,然而,其“香港首富”地位應該保持,這二十年來,他僅從恒基地產收取的免稅股息便可能高達三億美元,唯數十億港元在千多億的身家中,小數目而已;李兆基在美國擁有超過三萬個物業單位,這些年來美國樓價翻數番,加上私人投資基金,他的個人財富真的不可估量!

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這些富豪經常稱自己一周工作7天,每天12小時。但不要忘記,他們所說的工作可不是一般企業主所說的研究客戶需求,開發新的產品,監督生產流程,而是指使下屬,陪重要人物吃飯,打高爾夫球,和其他的娛樂節目。

5、官商一體

東南亞國家特別是印尼、菲律賓和泰國的巨富,官商一體(不只勾結這麼簡單)及裙帶關係之深,港官港商不能望其項背,他們中不少行為真的有點像MarioPuzo筆下(也是後來的同名電影)《教父》中的黑社會頭目,此中最臭名昭彰的是蘇哈托的次子湯米(Tommy),其行徑與西西里黑手黨教父無異。

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他於2000年(其父于1998年下臺)因受賄、盜竊國家財產(欠印尼央行十余億美元)及非法侵佔國家土地等罪名被判十八個月徒刑,在獄中指揮“門客”,成功暗殺判他有罪的法官而再加十五年刑期,但他有怨無悔、再下狠手,2003年派出手下由警察開路搗砸刊登其罪行的流行雜誌Tempo並毆傷多名記者(此事鬧上國際法庭,卻因沒有人敢做目擊證人而不了了之)。湯米其後“上訴得直”,已於2006年10月“有條件”獲釋……把其他純商業大亨和這類借父蔭強取豪奪的流氓型人物並列,不加引號是不合理的。

不過,在中國,“關係”會變得很複雜。即使你搞定了表面上的決策人,但一個小小科員的作梗,都可能讓你面臨麻煩。

作者舉的一個例子是新加坡在蘇州搞的新城。儘管李光耀是關係高手,搞定了中央政府,但蘇州當地政府的不同意見,導致計劃的失敗。真正的關係王國就是東南亞:如果你搞定了當權者,就可以把國庫當自己的ATM機,直接從中央銀行提錢。

6、地域的原罪

雖然人們把新加坡、香港視為發展的模範,但實際上,這兩個城市成功的根本原因,在於他們被腐敗、低效的國家/地區所包圍,而他們把自己定位為這些國家/地區提供洗錢、走私服務的中心。

新、港兩地,在政治、經濟體制上雖然差別很大,但人均GDP卻沒有大的區別。這意味著,他們的根本優勢,還是在於地理位置和市場定位。

為什麼一貫強調儒家道德的新加坡會開賭場,據說對賣淫態度也比較寬鬆:它的定位就是一個洗錢中心,是經濟罪犯的天堂,許多被印尼所追捕的經濟罪犯都生活在此,新加坡的相當大部分金融資產來自印尼富豪。近幾年新加坡金融業發展很快的一個原因,在於歐洲的反洗錢法規越來越嚴,很多不願見光的資金從瑞士轉了過來。

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在導致謝國忠從摩根斯坦利辭職的郵件中,他寫道:“新加坡一直標榜全球化的成功故事,事實上,新加坡的成功主要來自為印度尼西亞貪官及商人洗黑錢,現時印度尼西亞已經無黑錢可洗,所以新加坡正在蓋賭場,以便吸引他國的貪污資金。”

而香港的起家源自走私,本來就不是什麼秘密。(本文整合作者胡海、林行止書評內容)

【天涯社區 – bikeqiao; 網路資料圖片】

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5 thoughts on “李嘉誠何鴻燊們的肮髒發家史:白手起家是童話

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  3. 沒有完善的法制,尊重私有產權的傳統,穩定的政治社會環境,香港不會成為亞洲的資金避難所。從早期的太平天國、後來的軍閥割據,日本侵華,中國解放,南亞排華,香港便會成為資金、企業、人民的避難所。外資從1841年已在香港立足,內地資金佔香港的外資更只是冰山一角。香港開埠至今,興起的富豪財閥,有如過江之鲫。唯能成功走出鯉魚門的只有李嘉誠一人,從1986年踏出收購克斯基石油,已奠定成為跨國公司。今天在110國家經營,僱用35萬人,從香港收入佔集團少於15%。這些客觀事實與當年外家資助的關係有多少呢?國泰航空在外爭取航權,仍得依賴中國國航作為策略股東的背景。和黃在無國家資金的背景下,仍能在國外不斷進行收購與發展。作者還敢說和黃在自由競爭的環境下,並沒有體現出多少投資、管理的能力?!!?荒謬。這點作者連基本資料都欠妥當。

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