為何亞洲國家不怎麼同情希臘?

雅典退休人士聚集在希臘國家銀行分行門口,等待領取部份養老金。 (圖片來源:路透社)
雅典退休人士聚集在希臘國家銀行分行門口,等待領取部份養老金。(圖片來源:路透社)

亞洲國家一直懷著羨慕和幸災樂禍的心態關注希臘危機進展。1997年亞洲經歷金融危機之時,所獲的援助要少得多,施予援手的國家開出的條件也更為苛刻。但是比起希臘,亞洲國家復甦步伐強勁,反映一味提高救援力度未必是推動經濟復甦的最佳方法。

希臘債務危機爆發初期,所謂的歐洲“三駕馬車”就一直為希臘提供大量援助資金。這“三駕馬車”包括歐盟委員會、歐洲央行和國際貨幣基金組織(IMF)。希臘分別在2010年和2012年獲得援助金,總數達2400億歐元(2萬億港元)。最新援助方案則承諾會提供最高達860億歐元的援助。

相反,韓國1997年獲得的援助金額雖然比印尼、泰國和菲律賓要多,總數也僅是570億美元。當時韓國全年國內生產總值(GDP)為5600億美元;而2014年希臘的GDP少於2400億美元。

IMF似乎是出於政治考量才向希臘提供如此龐大的貸款。為了保護法國和德國的銀行,並維護北大西洋公約組織(NATO)的團結,有必要維護希臘穩定,才符合IMF 大股東美國和歐盟的利益。

希臘政府肆意揮霍、官員腐敗和偷稅漏稅氾濫,造成希臘經濟一片狼藉。無可否認,國際社會應該援助希臘。IMF提供援助貸款時也確實附加了條件,其中大多數是處理希臘破產狀況的必要條件。最新援助方案的條件則屬歷來最嚴苛。

雖然希臘之前承諾要實施改革,進展卻十分有限。考慮到這一點,援助方案的規模無疑過於龐大,與亞洲1997年的經歷形成鮮明對比。

與希臘不同的是,亞洲當時經歷的並不是破產危機,而是由資金流向突然逆轉引發的流動性危機。雖然金融系統及企業的大量短期債務加劇了對金融市場的衝擊,但導致危機的最主要原因在於當時市場缺乏國際資金流通,投資者恐慌行事,導致金融危機在區內蔓延。

當時IMF對亞洲設下的條件甚至比對希臘更加苛刻。條件包括財政緊縮、貨幣緊縮及金融體制重組。馬來西亞在沒有IMF 的援助下迅速復蘇,充分證明了以上部份條件完全沒有意義。

無論如何,這些行動都是暫時的。當市場恢復信心,東亞經濟體就立刻改變貨幣及財政政策,擴大經濟規模並大幅降低貨幣匯率,增強出口競爭力。這些國家也進行了結構性改革,進一步促進經濟復甦,措施包括立刻關閉金融機構及取消不良貸款。

以韓國為例,其實際GDP很快回升。到2003年年中,大約有776家金融機構關閉。韓國當局致力於改革,不僅讓投資者重拾信心,也令私人資本回流,重振對外貿易。

希臘正相反,絲毫沒有復甦的跡象。國家公共債務佔GDP 比重不但沒有按計劃降至110%,反倒升至170%。失業率維持在26%,而青年失業率則徘徊在50%水平。

在此背景下,希臘6月底無法向IMF償還15億歐元,成為IMF 歷史上第一個債務違約的發達國家,也是意料中事。而IMF則遲遲才承認其貸款及政策建議在希臘失效了。

希臘政府接著要求更多財政支援,而且提出要債權人放寬條件。但是現在債權人也已經意識到,提供更多資金並無法解決希臘破產問題。因此,最新的援助方案要求希臘政府立刻減少退休金、提高徵稅、開放勞動市場及嚴格限制開支,同時必須要對官方債務進行減值,就像2012年要求私人債權人削債一樣。

許多人質疑如此苛刻的改革方案是否必要。他們認為,如果希臘退出歐元區、重新使用德拉克馬貨幣,或可以降低利率和匯率,藉此以出口帶動經濟復甦。然而希臘出口產業規模較小,再加上全球經濟疲軟,出口可能無法帶動復甦。改革是希臘走出困境的最佳辦法。

迄今為止,希臘似乎仍不願忍痛調整國內工資水平及執行外界要求的改革措施。最新的改革方案可能是個轉捩點,否則希臘退歐似乎在所難免。

希臘是西方文明的起源,亞洲懷著同情之心目睹這個國家走向衰落。但或許希臘該以亞洲為鑑,了解到一個國家應該為自己的命運負責,即使要經歷最艱難的試煉,最終也可能浴火重生。

李鍾和(Lee Jong-Wha)是韓國高麗大學經濟學教授及亞洲研究院院長。版權:Project Syndicate

(翻譯/Lola Zhang;編審/Alison Yeung)

http://www.nanzao.com/sc/business/14ebf6f3c391fa6/wei-he-ya-zhou-guo-jia-bu-zen-mo-tong-qing-xi-la-

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