廣東話被邊緣化加國大學開班“救亡”

華人學生在溫哥華的UBC寄宿。
華人學生在溫哥華的UBC寄宿。

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近年來,捍衛廣東話已成為香港和廣東省一個極具爭議性的話題。不少當地民眾擔心,隨著普通話日益普及,廣東話會被邊緣化。因此,當溫哥華不列顛哥倫比亞大學(UBC)早前宣布將於本月起為校內學生開辦計學分的廣東話課程時,消息隨即引起哄動。

消息公佈後,該大學亞洲研究部負責人羅斯金(Ross King)教授收到大量電郵,感謝他出手拯救廣東話。

但是,羅斯金表示,拯救廣東話並非開辦課程的原因。他說,大學推出課程的原意,是要反映溫哥華社會的情況及當地中國移民的歷史。

羅斯金表示:“我們開辦一個具規模和有深度的課程,因為我們認為這是應該做的事。雖然很多人擔心廣東話的法定地位,但教導和研究廣東話卻是合情合理的。”

UBC開辦廣東話課程一事引起廣泛關注,華文報紙《星島日報》及期刊《經濟學人》也有刊登關於此事的文章。加拿大中文電台Fairchild Radio最近更在其清談節目的整個時段裡談論這個話題。

華人社區對此話題異常關心,該節目主持人陳心田對此表示驚訝。他說:“我將這個話題選為節目討論主題之後,發現香港也有不少人在談論此事。”

事實上,當時節目收到太多聽眾來電,很多來電都未能接聽。

陳心田說,有一位聽眾來電說,普通話現​​在在溫哥華很流行,相信這是因為政府政策將廣東話邊緣化之故。另一聽眾來電時則抱怨說,除非她講普通話,否則店員就不理會她。

陳心田說,這位聽眾最後與店員以英語交流,但她感覺店員想她說普通話。

UBC表示,增設廣東話課程有助反映溫哥華的社區情況和當地華人移民的歷史。

這些聽眾擔心廣東話在加拿大沒有以前重要。之所以會出現這種憂慮,是因為近年來加拿大的中國內地移民遠多於來自香港的移民。

這點從人口普查數據可以看到。從中國內地移民到溫哥華的人數,在1996年到2006年的10 年間增加了88%,到137245人;但同期從香港移民到溫哥華的人數卻減少了12%,至75780人。隨著近年當地香港移民減少、中國內地移民不斷增加,溫哥華的人口結構勢將進一步轉變。

目前UBC開辦的兩個粵語課程屬於300級程度(相當於大學第3 年級課程)。學生必須學習中文至少一年,才能夠報讀。設定這個入學要求,某程度上是要謝絕那些只希望輕鬆獲得學分的學生。此外,大學方面也不希望班上學生能力太過參差。這兩個課程均由來自香港的語言學者Raymond Pai負責。

Raymond Pai將教授基本廣東話會話,例如在餐廳吃飯、購物和查詢天氣等。他表示,課程跟一般大學一年級的語文課程沒有太大分別,但學生們次年若繼續選修此科,就要重點學習繁體中文字,而非普通話課程中所使用的簡體字。

他說:“課程的目標是訓練出能夠閱讀簡體和繁體中文字的學生,並希望高級班的學生能多寫作。”

他表示:“有人認為不可能在課堂上學習廣東話,但其實這取決於投入的資源和時間。廣東話有很多不同形式,例如街道談話,或比較正式的粵語──例如在電視新聞中所聽到的。這兩種類別UBC都會教授。”

除此之外,學生還會學習廣東俚語。Raymond Pai會以廣東話流行曲﹑電影和電視節目中的措辭作教材,當中有一系列更會以香港卡通角色麥兜為主題。

他表示,廣東話是動態語言,而且不斷演變。

2010年8月,廣州與香港都有人發起示威,抗議中國官員欲以普通話取代廣東話。

羅斯金坦言,現在推行廣東話課程,正值普通話在溫哥華越來越占主導,而大眾也非常關注廣東話在香港和中國內地的地位。

但他說,校方早就研究能否將廣東話納入50年代末開始推出的漢語課程。

有賴Chi-Sum Watt及Alex Watt兄弟捐款200萬加元(約1170萬港元),令廣東話課程得以開辦。兄弟倆數十年前從香港移民至溫哥華,多年來經常資助大學發展。羅金和同事在三年前透露有意開辦課程後,兄弟兩人便同意資助。

Chi-Sum Wat表示:“我們認為這是一個好主意。以前一些社區中心會提供廣東話課程,但現在只教普通話了。我想讓大眾了解廣東話是一種語言,而不是方言。世界各地有很多人也都說廣東話。"

有傳中國曾幾乎將廣東話定為官方語言(據稱革命領袖於1912年會晤,決定以哪種語言作為新中國的官方語言,廣東話以數票之差落選)。雖然歷史學家對此事的真確性仍存疑,但很多語言學家都同意,廣東話的語法和發音比普通話更接近古代漢語。

餘全毅(Henry Yu)是UBC的歷史學家,其父母來自廣東。餘指因為1997年之前,溫哥華是香港人移民的首選目的地,因此他們往往認為這城市是捍衛廣東話的基地。與此同時,現在廣東話在香港的前景似乎不樂觀,所以大家都將希望寄託於UBC。

UBC的羅斯金教授(左一)帶頭開辦廣東話課程,有賴Alex Watt(左三)和其兄長Chi-sun Watt(右二)的資助而成事。

電台主持人陳心田觀察到,在溫哥華使用普通話的人明顯增多,尤其是過去十年間。但他認為這是自然發展,因為加拿大政府官員也採納普通話。

“加拿大和中國的經濟互動增加,因此普通話的使用更加普遍,也是可以理解的。另外,加拿大華人移民的第二代、甚至不少西方人,都在學習普通話。”

“我在香港長大,所以我很高興有人捐錢,支持廣東話承傳。我認為廣東話和普通話可以共存,但我們必須接受現實:普通話將成為主流。”

UBC現有的漢語課程使用普通話。隨著中國即將取代美國成為世界最大的經濟體,如今對課程的需求比過往更大。儘管如此,羅斯金認為,中國官員應該歡迎增設的廣東話課程,因為這有助增進對中國及其人民的了解。

http://www.nanzao.com/sc/international/14fdab00528bff6/guang-dong-hua-bei-bian-yuan-hua-jia-guo-da-xue-kai-ban-jiu-wang-

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